Se estima que la pandemia de la COVID-19 tendrá importantes repercusiones económicas en África, pero estas no serán idénticas entre los grupos de población y las zonas de un país. Como resultado de las diferentes estructuras y dinámicas socioeconómicas de las zonas rurales y urbanas, las personas que viven en estas últimas se ven mucho más afectadas por las medidas de confinamiento y tienen más dificultades para aplicar los procedimientos recomendados de distanciamiento social y sanidad. Además, los programas de protección social en el continente africano se llevan a cabo, principalmente, en las zonas rurales, lo que ha supuesto un desafío a muchos países diferentes la elaboración de nuevos programas específicos para los asentamientos urbanos.  

El webinario «Respuestas de la protección social a la serie de webinarios a la COVID-19: desafíos y oportunidades para los entornos urbanos  del África Subsahariana", celebrado el 25 de agosto, fue organizado por el Centro Internacional de Políticas para el Crecimiento Inclusivo (CIP-CI) como el 28º de la serie de webinarios "Serie de webinarios de respuestas de la protección social a la COVID-19", desarrollado por la plataforma socialprotection.org. Este webinario trató de complementar el dirigido por la FAO sobre las zonas rurales para abordar estas cuestiones, aprovechando las experiencias de las respuestas de COVID-19 en algunos países seleccionados del África subsahariana, tanto de agentes gubernamentales como no gubernamentales.

Lena Gronbach, investigadora y candidata al doctorado en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, moderó el webinario. Se destacaron las presentaciones de:

  • Krishna Pahari: Jefe de la Dependencia de Investigación, Evaluación y Seguimiento del Despacho Regional del PMA para África Oriental
  • Taylor Spadafora: Especialista en Política Social de la Oficina Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional (ESARO)
  • Erica Mattellone: Jefa de Política Social y Evaluación de la Oficina de UNICEF en Madagascar
  • Jules Simpeze Banga: Asesor del Ministro de Energía y Recursos Hídricos de Kivu del Norte, RDC

 

Puedes ver la grabación aquí y acceder a la presentación de diapositivas aquí.

 

 

Impacto de la COVID-19 en los medios de vida urbanos, la seguridad alimentaria y la nutrición en África Oriental-Krishna Pahari

Krishna Pahari presentó los resultados de un informe preparado conjuntamente por el PMA y ONU-Hábitat en el que se analizaban las repercusiones de la COVID-19 en los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria y la nutrición de la población urbana de África oriental. Empezó contextualizando la situación urbana de la región, que recientemente ha visto un aumento no planificado de su proceso de urbanización.

Como resultado de ello, un gran número de personas vive en asentamientos informales (el 58 % de la población urbana), con acceso a muy pocos servicios básicos. Para ilustrar la expansión de las zonas urbanas en diferentes ciudades de la región, mostró algunos datos satelitales de ciudades como Juba, en el Sudán meridional, donde la zona edificada llegó a ser el doble de grande que en 1999. La combinación de la expansión urbana y la gran proporción de residentes que viven en barrios marginales aumenta los riesgos de COVID-19.

Dado que menos del 30 % de los hogares del África oriental tienen ingresos salariales regulares, la mayor parte de la población de la región depende de fuentes de sustento informales o vulnerables, que se vuelven más vulnerables en el contexto de las pandemias, como puede verse en el gráfico que figura a continuación, utilizado en la presentación de Pahari. Estos trabajadores sufrieron una gran disminución de sus ingresos e incluso los trabajadores asalariados se vieron afectados por los efectos de la pandemia.

 

Siguió explicando que esa grave pérdida de medios de vida se tradujo en una disminución de los ingresos, lo que afectó a la capacidad adquisitiva y aumentó la inseguridad alimentaria de los hogares del África oriental. Como la región ya era una de las más inseguras del mundo en materia de alimentos antes de la pandemia de la COVID-19, en la que los hogares han estado sufriendo los impactos de múltiples choques, esta pandemia se presenta como un desafío más que deben enfrentar los países de la región.

Pahari subrayó cómo las zonas urbanas se convirtieron en el nuevo punto caliente de la inseguridad alimentaria. Como los residentes urbanos vieron disminuir sus ingresos, su acceso económico a los alimentos se vio seriamente comprometido. Esto ha tenido un profundo impacto en la nutrición, ya que proporcionar alimentos nutritivos se hace casi imposible. Por lo tanto, la población que vive en las zonas urbanas de África oriental ya se enfrenta a muchos desafíos diferentes, siendo la COVID-19 solo un riesgo adicional a los ya presentes allí.

 

La protección social en contextos urbanos: Aprendiendo lecciones de COVID-19: Taylor Spadafora

Taylor Spadafora presentó un panorama general de los problemas y las lecciones aprendidas en relación con la aplicación de la asistencia social y las transferencias de efectivo en las zonas urbanas en el contexto de COVID-19. Dado que la mayoría de los programas de protección social en el África Subsahariana se han originado en las zonas rurales, su ejecución en las zonas urbanas fue bastante difícil por diversas razones, como las diferencias entre la pobreza urbana y la rural. Las zonas urbanas se caracterizan por un mayor coste de la vida, una fuerte dependencia de una economía monetizada, inseguridad en el empleo y la vivienda, una población mucho más móvil y redes sociales más débiles entre las comunidades.

Además, los programas de protección social de la región no estaban preparados para hacer frente a una crisis económica generalizada, como la causada por la COVID-19, que afectaba a poblaciones que no estaban definidas o incluidas como receptoras de protección social, incluidos los trabajadores informales y los trabajadores pobres del medio urbano. Otro problema de la respuesta a la COVID-19, destacó por Spadafora, es que la cobertura de la asistencia de protección social es extremadamente baja en la región.

Por lo tanto, marcó algunos de los desafíos que enfrenta el gobierno para trasladar la protección social rural a las zonas urbanas. Se mencionaron diferentes aspectos de los hogares, las vulnerabilidades más matizadas, los lazos comunitarios más débiles y los gastos más elevados como desafíos clave relacionados con los objetivos. Con respecto al registro, había algunas desventajas relacionadas con las personas que no iban a trabajar para inscribirse.

La vigilancia también ha sido más difícil debido a la mayor movilidad y a la utilización de sistemas automatizados que dieron lugar a un menor contacto de los trabajadores sociales con la población destinataria. En lo que respecta a los pagos, si bien había ventajas por el mayor acceso a la banca y a las tecnologías móviles, tendrían que ser mayores para compensar el coste de la vida.

Spadafora concluyó haciendo hincapié en las enseñanzas extraídas de ello, que son importantes para impulsar la protección social: la información reunida durante este evento puede utilizarse para mejorar el diseño de los programas urbanos, ampliar los registros para incluir a las poblaciones urbanas, ampliar la idea de la protección social a un enfoque basado en los derechos y crear vínculos con otros servicios.

 

Respuesta de la protección social a COVID-19 en Madagascar: Erica Mattellone

Erica Mattellone presentó el aspecto operacional de la respuesta de la protección social a la COVID-19 en las zonas urbanas de Madagascar, exponiendo un esbozo de las lecciones aprendidas y los retos a los que se ha enfrentado durante la emergencia. La oradora comenzó explicando cómo, debido a las repercusiones económicas, el porcentaje de personas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza aumentará hasta el 83 % a finales de 2020.

A continuación, describió la estrategia armonizada única que puso en marcha el Grupo de Trabajo sobre el dinero en efectivo bajo la dirección del Gobierno, en estrecha colaboración con los agentes humanitarios y de desarrollo. Conocida como Tosika Fameno, esta transferencia multisectorial e incondicional de efectivo se dirige a los hogares más vulnerables de las zonas urbanas, como los trabajadores del sector no estructurado, las familias monoparentales y las personas con discapacidad.

Arriba se muestra una de las diapositivas utilizadas por Mattellone para ilustrar el proceso de implementación de Tosika Fameno. Incluyó una fase de preinscripción de los beneficiarios en las zonas urbanas, seguida de la limpieza de los datos, y puntuaciones para identificar los hogares más vulnerables. Después del primer pago, se realizó un examen a fondo para corregir los errores de inclusión y exclusión del segundo pago. El número de hogares seleccionados se amplió a medida que más zonas urbanas se veían afectadas y se disponía de más fondos.

A continuación, expuso algunas de las enseñanzas extraídas de la aplicación del programa en Madagascar. Incluía algunas dificultades en cuanto al pago de la prestación, debido a la escasa penetración del teléfono en el país y a las multitudes que se creaban con los centros de distribución de dinero en efectivo. Sin embargo, algunas características fueron fundamentales para el éxito del programa, como su coordinación eficaz por parte del Grupo de Trabajo sobre el Efectivo y el Gobierno, el fuerte liderazgo de las autoridades y los vínculos con otros programas. Mattellone también expuso las intenciones del gobierno al revisar la estrategia para desarrollar una respuesta de recuperación a mediano plazo hasta el final de 2021.

El caso de Madagascar es un buen ejemplo de cómo se puede aplicar un programa de protección social en un período muy corto y mediante una colaboración muy estrecha con otros interesados. La oradora terminó su presentación con un vídeo sobre lo que es la protección social y cómo funciona.

 

Acceso al agua para la prevención de la COVID-19: Jules Simpeze Banga

Jules Simpeze Banga compartió la experiencia sobre la política de agua libre instalada por el gobierno de la República Democrática del Congo en la provincia de Kivu del Norte como respuesta a la crisis de COVID-19. Se presentó en francés, con interpretación simultánea al inglés por Claire Espey. Comenzó la presentación explicando la situación de la ciudad de Goma, capital de Kivu del Norte, donde el acceso al agua y al saneamiento es muy bajo. En las zonas urbanas del Congo oriental se produjo un aumento de la población combinado con un deterioro de esos servicios, lo que significa que no tienen acceso a agua potable por cañerías, lo que aumenta los riesgos de enfermedades y violencia.

La COVID-19 vino como una capa adicional de desafío al sistema de salud pública local, afectando también a la población de la provincia económica y socialmente. Las restricciones de movimiento, así como el cierre de las fronteras y los diferentes establecimientos de la provincia tuvieron un tremendo impacto en ciudades como Goma que están situadas en las fronteras y dependen de ese comercio transnacional. Para tratar de mitigar estos efectos, el gobierno nacional determinó que las empresas estatales de agua y electricidad distribuyeran estos servicios de forma gratuita en mayo y junio, como puede verse en la siguiente imagen, utilizada en la presentación de Banga. Dado que estas empresas se concentran en las zonas urbanas, los principales beneficiarios de esta política fueron la población urbana.

Procedió a exponer algunas de las consecuencias que resultaron de la política de agua que se aplicó. En primer lugar, las líneas frente a los puestos de grifos aumentaron considerablemente en comparación con lo que era antes. Además, algunos operadores privados de agua perdieron todo su negocio por los grifos públicos que proporcionaban agua gratis en esa época. Otra consecuencia fue el gran aumento del número de horas de servicio interrumpido y la reducción del agua en el mes de mayo, por ejemplo, donde hubo mucha escasez de agua que duró más de 10 horas.

En conclusión, si bien esta política gratuita podría haber hecho el agua más accesible para algunos, redujo la seguridad y la accesibilidad en términos de tiempo de espera, ya que las mujeres y los niños tenían que levantarse temprano para poder recoger agua. La reventa de agua que practican algunos y la falta de ingresos para que las compañías de agua puedan tratar, distribuir y bombear el agua a través del sistema también tuvieron repercusiones negativas en la situación.

 

Sesión de preguntas y respuestas

En la sesión de preguntas y respuestas, Krishna Pahari comentó el impacto de la COVID-19 en la producción local de alimentos y en las importaciones de alimentos, lo que provocó un déficit en términos de producción total y de lo que se necesita para el consumo. También aumentó la vulnerabilidad de las importaciones, debido a la disminución de las remesas y las divisas por el impacto de las restricciones en la cadena de suministro mundial y regional.

Tayllor Spadafora explicó que varios países dependen en gran medida de las remesas del exterior, que por lo general no se tienen en cuenta en los programas de protección social. Aunque a veces, cuando se apunta a un objetivo, se puede preguntar si la persona ya está recibiendo apoyo de algún otro lugar. También se explayó sobre la cuestión de los nuevos registros urbanos de protección social y sobre el hecho de que países como Ghana, Kenya y Malawi ya tienen registros rurales, pero Lesotho fue el único que recientemente puso en marcha su iniciativa urbana para hacer la recopilación de datos urbanos para el registro.

Por último, explicó además algunas de las dificultades que se observan en la verificación en las zonas urbanas, como la falta de trabajadores de asistencia social que puedan hacerlo, la falta de ayuda de la comunidad debido a la debilidad de las redes y la elección de una franja horaria para la verificación que no choque con el trabajo.

Erica Mattellone explicó la estrategia utilizada para seleccionar a los posibles beneficiarios en Madagascar, que se llevó a cabo mediante un enfoque de autoregistro que incluía un cuestionario sencillo pero eficaz para tratar de identificar a las personas que vivían en una situación vulnerable, debido a los ingresos informales o a otros problemas como el de vivir con niños o personas con discapacidades. También señaló las dificultades que encontraban con el dinero móvil, al optar por utilizarlo sólo para algunos beneficiarios.

Jules Simpeze Banga describió las estrategias aplicadas para responder a la información errónea, que incluían un proceso adoptado en todo el país de validación de medidas y seguimiento de rumores. También enumeró algunas medidas adicionales aplicadas en la República Democrática del Congo, como el pago de las operaciones de REGIDESO, la negociación con una empresa privada de electricidad y un crédito fiscal para las empresas privadas que perdieron sus ingresos por las políticas de agua libre.

 

El seminario web se concluyó con una interesante sesión de preguntas y respuestas, a la que se puede acceder aquí.

 

Este fue el trigésimo primer webinario de las serie de webinarios «Respuestas de la protección social a la COVID-19». Estas series son un esfuerzo conjunto iniciado por Centro Internacional de Políticas para el Crecimiento Inclusivo en nombre del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo de Alemania (BMZ) y el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio del Gobierno de Australia (DFAT) en colaboración con la plataforma socialprotection.org, y en cooperación con socios de diferentes organizaciones. Únase a la comunidad en línea «Respuestas de la protección social a la COVID-19, [grupos de trabajo]» para conocer más sobre la iniciativa y los próximos webinarios.

Traducido del inglés por Silvia Nieto

Social Protection Programmes: 
  • Social assistance
    • Social transfers
      • Cash transfers
      • In kind transfers
    • Subsidies
      • Fuel and electricity subsidies
Social Protection Topics: 
  • Benefits level
  • Benefits payment/delivery
  • Coverage
  • Feedback and complaints mechanisms
  • Programme design and implementation
  • Single registry/Unified database/MIS
  • Social protection systems
  • Targeting
Cross-Cutting Areas: 
  • Consumption and expenditure
  • Disasters and crisis
  • Environment and climate change
  • Food and nutritional security
  • Housing and infrastructure
  • Poverty
  • Risk and vulnerability
  • Water, sanitation and hygiene
Countries: 
  • Africa - General
  • Democratic Republic of the Congo
  • Madagascar
Regions: 
  • Sub-Saharan Africa
The views presented here are the author's and not socialprotection.org's