Esta entrada del blog resume el webinario Impacto de COVID-19 en los programas de obras públicas (PWP): opciones de política a corto y medio plazo, celebrado el 26 de mayo de 2020. Este fue el 12º evento de la serie de webinarios "Respuestas de protección social a COVID-19", y fue coorganizado por SPEC, IPC-IG, GIZ en nombre del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania y el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio del Gobierno de Australia (DFAT).

La grabación del webinario está disponible aquí y la presentación aquí.

El webinario fue moderado por Rodolfo Beazley, un consultor independiente. Los panelistas fueron Anna McCord, Overseas Development Institute (ODI), Devan Pillay, Director General interino, Expanded Public Works Programme (EPWP), Sudáfrica, y Rajeev Ahal, Director de Gestión de Recursos Naturales y Agroecología, GIZ India.

Como un resultado del cierre de las actividades económicas para frenar la propagación de COVID-19, la pandemia se ha convertido en un grave impacto económico mundial. El PIB mundial puede contraerse en un 3% debido a la cuarentena, y esto podría ser peor en el mundo en desarrollo. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que 25 millones de personas adicionales pueden estar desempleadas debido a restricciones al coronavirus; y según una estimación del Banco Mundial, 49 millones de personas adicionales caen en la pobreza extrema. 

 

¿Cómo encajan los programas de obras públicas (PWPs) en la respuesta a COVID-19?

COVID-19 ha creado una enorme demanda de protección social, especialmente asistencia social no contributiva. Según el Banco Mundial, 190 países y territorios han planificado, introducido o adaptado medidas de protección social dominadas por transferencias de efectivo. 

Los programas de obras públicas (PWP) suelen ser utilizados por los gobiernos como red de seguridad social para abordar el desempleo masivo. Históricamente, los PWPs se utilizaron durante la Gran Depresión de los años treinta del siglo XX, la crisis financiera latinoamericana de los años noventa del siglo XX y la crisis financiera mundial de 2008. PWP también se utilizó durante la crisis del ébola en el Congo, en 2018, para construir infraestructuras y corredores de transporte que dan a los trabajadores de la salud acceso a los pacientes. Durante la crisis de COVID-19, los PWP se enfrentan a un gran desafío para funcionar, ya que estos programas necesitan la presencia física de los trabajadores en el lugar de trabajo, lo que plantea un riesgo de propagación de la enfermedad. Por esta razón, muchos programas han suspendido su funcionamiento.

Existen posibilidades de utilizar los PWPs como respuesta a corto y medio plazo para abordar la crisis de COVID-19. Donde los PWPs pueden operar, pueden proporcionar apoyo a los ingresos a las familias pobres a corto plazo. Tienen el potencial de ayudar a promover la estabilidad microeconómica estimulando la demanda en la economía rural a medio plazo. Por estas razones, los donantes y los gobiernos tienen un gran interés en los PWPs.

Para continuar el funcionamiento de los PWPs, es necesario realizar adaptaciones importantes para evitar riesgos de mayor propagación del coronavirus. Un principio clave que debe seguirse es el "deber de cuidado" y "no hacer daño". Los programas deben suspenderse si no se considera seguro para funcionar. Los PWPs pueden convertirse temporalmente en programas de transferencia de efectivo, si están de acuerdo con la legislación y las políticas locales. Hay varios disponibles ejemplos del funcionamiento de los PWPs con adaptaciones importantes. Abajo, este blog analiza los estudios de casos de Sudáfrica e India más adelante.

 

¿Cómo se pueden adaptar los PWPs para responder a la crisis de COVID-19 a corto plazo?

Garantizar el cumplimiento de los requisitos de seguridad de COVID-19: La Organización Internacional del Trabajo (OIT) ha publicado una orientación (Guía del Programa de Inversiones Intensivas en Empleo (EIIP)) que proporciona consejo práctico sobre las adaptaciones necesarias en varias etapas de la operación del PWP. La orientación recomienda que operen los PWPs solo después de una evaluación exhaustiva del riesgo y si las autoridades de salud pública los consideran seguros. Los programas deben cumplir con los requisitos de seguridad de COVID-19, incluidos los siguientes:

  • preparar un plan de preparación para emergencias y una campaña de propaganda;
  • designar un centro de coordinación para el seguimiento del cumplimiento de los requisitos de seguridad de COVID-19;
  • garantizar el cumplimiento de los requisitos de seguridad en el alojamiento y el transporte;
  • provisión de licencia por enfermedad y compensación en caso de que un trabajador se infecte;
  • provisión de cuarentena;
  • provisión de seguro de salud, construcción de instalaciones para el lavado de manos, suministro de máscaras, etc.

Posible expansión de los PWPs: Sujeto a la garantía de seguridad de la salud, los PWPs pueden ampliarse para absorber a personas adicionales que han perdido sus trabajos debido a la pandemia. India ha expandido su emblemático Acta Nacional de Empleo Rural Mahatma Gandhi (MGREGA) tanto horizontalmente (tomando más participantes) como verticalmente (aumentando la tasa salarial). Con respecto a la expansión horizontal, se puede considerar que los PWPs se expanden tanto en las zonas urbanas, así como en las zonas rurales.

Adaptación del diseño de los PWPs para proporcionar respuesta sanitaria: Una innovación clave con respecto a la adaptación es designar a los trabajadores de PWP para ayudar a los epidemiólogos a localizar a contactos, establecer sitios de prueba, desinfectar residencias de ancianos y refugios, etc. En otros casos, los trabajadores han sido empleados para apoyar la producción de máscaras, la distribución de alimentos y desinfectante para manos y la construcción de infraestructura médica; para proporcionar educación sobre higiene y construir instalaciones de lavado de manos; para trabajar en la desinfección de áreas de alto riesgo, la realización de campañas de limpieza, la proposición de servicios de cuidado de niños, drenaje de agua y recolección de basura, etc. En todos los casos, los PWPs deben asegurarse de que se sigan el distanciamiento social y otros consejos de seguridad sanitaria.

Obras públicas digitales: Basado en la mejora reciente del acceso a Internet en todo el mundo, el Banco Mundial ha presentado una nueva idea de crear "obras públicas digitales" basadas en el hogar para abordar la crisis laboral de COVID-19. Según datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el 47% de la población de los países en desarrollo y el 19% de los países menos desarrollados tenían acceso a Internet en 2019. Esto ofrece la oportunidad de crear actividades como la digitalización de registros de activos físicos y de registros de salud pública impresos, el seguimiento de los contactos con pacientes de COVID-19 y la clasificación de registros digitales (de salud). Dichos trabajos requerirían equipos informáticos y algunos conocimientos de tecnologías digitales. Esto podría ser particularmente atractivo para los jóvenes que están familiarizados con la tecnología digital.

PWPs como respuesta a la crisis económica a medio plazo 

Es probable que el impacto de COVID-19 se mantenga durante unos años. El aumento potencial de la pobreza y el desempleo puede conducir a una inestabilidad social y política. Como en crisis económicas pasadas, los PWPs pueden formar parte del paquete para la estabilización económica. Históricamente, ha habido cierta controversia en torno a los PWPs desde la perspectiva del "trabajo decente" y en torno a la calidad de los activos creados por las obras públicas. Pero actualmente debido a la magnitud de la crisis de desempleo, una alternativa a los PWPs puede no estar disponible. Algunas innovaciones discutidas en la sección anterior pueden ayudar a las obras públicas a ir más allá de los enfoques convencionales, y otra posibilidad es vincular el trabajo público con actividades relacionadas con la adaptación climática. 

Estudio de caso 1: Experiencia de Sudáfrica en la adaptación de PWP a COVID-19

El Programa Ampliado de Obras Públicas de Sudáfrica (EPWP) se lanzó en 2004 para abordar el enorme problema del desempleo. EPWP ha sido innovador en cuanto a la naturaleza de los proyectos de trabajo. Proporciona obras en cuatro sectores: infraestructura, medio ambiente y cultura, sector social y sector no estatal.

El Consejo de Comando Nacional de Sudáfrica, encabezado por el Presidente, está liderando la respuesta a COVID-19 en el país. EPWP se está utilizando para responder a la crisis de salud, así como para abordar un aumento masivo del desempleo. El Consejo solicitó a EPWP que proporcione empleo en los siguientes ámbitos:

  • Contención de la salud pública: limpieza y desinfección de espacios públicos y sitios de cuarentena, concienciación de la comunidad, captura y reporte de datos, proyección, formación;
  • Mediación de impacto social: apoyo administrativo, seguridad y limpieza de las escuelas, cuidado;
  • Mediación de impacto económico: mantenimiento de edificios e infraestructuras públicas, servicios ambientales para jóvenes, calentadores solares de agua, etc.
  • Aplicación de la ley: asistencia al Servicio de Policía de Sudáfrica.

EPWP identificó una serie de actividades en consonancia con lo anterior que podrían aplicarse durante la crisis de COVID-19. Se espera que más de 100.000 personas participen en estos trabajos. 

Estudio de caso 2: Experiencia de India en la adaptación de PWP a COVID-19

Las cuarentenas relacionadas con COVID-19 han creado un desempleo masivo en India. Millones de trabajadores desempleados emigraron a las aldeas desde las ciudades. Esto creó una demanda adicional de trabajo en las zonas rurales.

Ley Nacional de Garantía del Empleo rural Mahatma Gandhi de India (MGNREGA) es el programa de obras públicas más grande del mundo. Se trata de un programa basado en derechos que proporciona al menos 100 días de empleo garantizado por año. Actualmente, MGREGA tiene 71 millones de trabajadores activos. MGNREGA se expandió vertical y horizontalmente como parte de la respuesta a COVID-19. Para apoyar la expansión, el gobierno ha asignado 5.400 millones de dólares adicionales al presupuesto de este año. Además, los gobiernos estatales y locales han asignado 13.500 millones de dólares de los EE. UU.

MGNREGA ha adoptado una serie de adaptaciones para garantizar la seguridad de los trabajadores. Ha aumentado la tasa salarial en alrededor del 10% para que los trabajadores puedan mantener a sus familias, muchas de las cuales puedan tener miembros desempleados adicionales. Aunque la demanda de trabajo de MGNREGA disminuyó inmediatamente después de la introducción de las cuarentenas, aumentó considerablemente en mayo de 2020, un 27% que fue mayor que en mayo de 2019 (vea la figura 1). MGNREGA ha simplificado el proceso de inscripción al relajar el requisito de los documentos relacionados con la identidad para inscribir trabajadores adicionales. 

Figura-1: Cambios en la demanda de trabajo de MGNREGA

Para garantizar la seguridad sanitaria de los trabajadores, MGREGA cambió su política con respecto a las obras de creación de activos públicos (tierras comunes, forestación, desarrollo de infraestructura y recursos) a infraestructura individual para que las personas no tengan que ir muy lejos para trabajar ni conocer a otros compañeros de trabajo. Mantener el distanciamiento social en los sitios de trabajo se ha convertido en una condición que deben cumplir los administradores del sitio. 

Conclusión

Los PWPs pueden utilizarse como un mecanismo para crear puestos de trabajo, para abordar el desempleo masivo creado por la pandemia de coronavirus. Los PWPs pueden usarse tanto durante la crisis de salud con las medidas de seguridad adecuadas como al igual que una parte del paquete para la estabilización económica en el mundo posterior a COVID-19. Estamos viendo innovaciones en la naturaleza del trabajo creado por los PWPs que han surgido durante la crisis de COVID-19. Necesitamos pensar en cómo los PWPs pueden extenderse más allá del enfoque convencional de la creación de infraestructura, sobre la base de las experiencias e innovaciones actuales. Ya es un buen momento para empezar a planificar los PWPs para el mediano plazo, con lo que se pueda evitar cualquier posible inestabilidad social inmediatamente después de que la crisis de salud termine.

El webinario terminó con una interesante sesión de preguntas y respuestas, accesible aquí. También puede unirse a la discusión de preguntas y respuestas aquí

 

Referencias

 

Esta entrada de blog también forma parte de las respuestas de Protección social a la serie de webinario de COVID-19. La serie es un esfuerzo conjunto iniciado por el IPC-IG, GIZ en nombre del Ministerio Federal de Desarrollo Económico y Cooperación (BMZ) de Alemania, y la colaboración del Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio del Gobierno de Australia (DFAT) con la plataforma socialprotection.org, y en cooperación con socios de diferentes organizaciones.

Unirse a nuestra comunidad en línea ''Respuestas de protección social a COVID-10 [Task Force]" para obtener más información sobre la iniciativa y futuros webinarios.

 

Traducido del inglés por Jingqiao Huang

Tags:

Social Protection Programmes: 
  • Labour market programs/Public work/Productive inclusion
    • Labour market programs/Public work/Productive inclusion - General
Cross-Cutting Areas: 
  • Disasters and crisis
  • Health
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